Homenaje a «Vampi» será toda una sinfonía de motores

El pasado 22 de abril recibimos una terrible noticia, cuando Ricardo Barahona —conocido con aprecio en el mundo motor como «Vampi»— sufrió un letal accidente en el marco del Campeonato de Aceleración que se realiza en Guatemala Raceway.

Ricardo era un joven de 27 años que contaba con una fuerte experiencia en el Drag. Corrió en varias ocasiones en la Guerra de Motores en El Salvador, y era muy reconocido por su fuerte deseo de mejorar sus tiempos en el cuarto de milla.

Rompiendo su récord personal, se despidió de todos nosotros logrando marcar 10.66 segundos en la última carrera de su vida. Con este tiempo, se colocó en el Top 10 de los más rápidos de la historia de El Salvador.

En honor a Ricardo, la próxima Guerra de Motores llevará su nombre. El evento se realizará el próximo domingo 6 de mayo en el Autódromo Internacional El Jabalí, en Quezaltepeque.

No habrá mejor manera de conmemorar su muerte, que precisamente de la misma forma que nos dio su último adiós. Algunos competidores de la región se han unido a este homenaje, que ya pinta un color muy interesante. ¡Pilotos de los 6 países de Centroamérica han confirmado que vienen a correr y no a llorar!

Al momento, los pilotos que han comunicado su presencia son (listado en constante actualización):

Nicaragua:
Yamaha YZ450F, la moto más rápida del Drag nicaragüense
EVO X

S2K «Hulk»

Civic EK / Christopher Celleberti

Honduras:
EVO «Atom» / Team La Fe. El carro más rápido de Honduras, y el EVO más rápido del CA4

«Máscara»

El «Pinche»

Wilmer Coto / Civic Coupe desde San Marcos, Ocotepeque

CRX «Chimuelo» BSeries desde San Pedro Sula

Integra DC2 / Danny Castro

Guatemala:

La «Black Mamba» / Walter Flores

Aldrin Franco «Pájaro Loco» / Civic EF más rápido de Guatemala

Starlet 4AG Turbo

Alejandro Villatoro / EVO «Fenix»

Panamá:

Abel Gallardo / EVO «The Punisher»

Altima 2019: El nuevo sedán AWD

Cuando algo está bien hecho, cuesta mucho hacerlo mejor. Sin embargo, esto es posiblemente lo que está pasando con el segmento mid-size sedan. ¿La razón? La tendencia en los últimos años ha sido que los compradores prefieren optar por un SUV/Crossover que también está en el mismo rango de precio de un mid-size sedán.

Diferentes factores intervienen, como el confort y el espacio. También, «muchos clientes están dejando los sedán por crossover buscando tracción en las cuatro ruedas» —dijo Joni Paiva, presidente de Nissan Canadá.

Y es totalmente razonable ya que en países con inviernos muy drásticos el AWD (All-Wheel Drive) no es un valor agregado, sino una necesidad. Y esa es la razón por la que Nissan fabricará el Altima con tracción en las cuatro ruedas a partir del 2019. Este sería el primer sedán Nissan en ser AWD en América, pues ni el mejor de los Máxima es AWD.

El Altima, no solo busca competir contra los SUV, sino también contra sus principales rivales: El Honda Accord y el Toyota Camry, que son los reyes indiscutibles de la categoría mid-size sedán, y que están incluso entre los primeros lugares de los vehículos más vendidos en Estados Unidos. Siendo el Altima AWD, se convertiría en un competidor también del Subaru Legacy y el Ford Fusion, los únicos mid-size AWD.

Nissan incluirá AWD en los Altima en todos sus segmentos, excepto en el 2.0 VC-Turbo, que solo será FWD. El sistema AWD no será nuevo, sino que es el mismo que ya utiliza el Rogue.

El Altima base incluirá un motor 2.5 que produce 188 hp (9 caballos más que su antecesor). Se descartará el motor 3.5 V6, reemplazándolo por el 2.0 VC-Turbo (Variable Compression Turbo) que produce 248 hp y un torque de 273 lb-ft. Una potencia bastante similar a la de su antecesor V6, con una cilindrada bastante menor.

El Altima incluirá también ProPilot Assist, una tecnología de conducción semi-autónoma, que tiene como fin ayudar al conductor a mantenerse al centro de su carril, guardar distancia con el vehículo al frente, freno de emergencia al conducir, freno de proximidad durante el parqueo y avanzar en situaciones de tráfico lento.

Todos estos cambios en el Altima 2019 están siendo presentados en el New York Auto Show, que se lleva a cabo del 30 de marzo hasta el 8 de abril.

Enlaces relacionados:

www.autoshowny.com

www.caranddriver.com/news/2019-nissan-altima-photos-and-info-news

www.jalopnik.com/the-2019-nissan-altima-also-brings-semi-autonomous-tech-1824022671

www.motortrend.com/cars/nissan/altima/2019/2019-nissan-altima-7-things-know/

El primer peatón muerto por un vehículo autónomo

Este pasado lunes un vehículo autónomo impactó con Elaine Herzberg, mujer de 49 años residente de Phoenix, Arizona. El vehículo —Una camioneta Volvo XC90— contaba con todo el equipamiento de prueba para la conducción autónoma, y también llevaba una persona tras el volante como respaldo.

Según algunos reportes, dicha mujer iba caminando junto a su bicicleta por la calle, en una zona no peatonal.

Uber lleva ya algunos meses probando estos vehículos autónomos junto con Volvo, en Estados Unidos y Canadá. También otras compañías tecnológicas como Google, Apple y Tesla están experimentando al respecto, pero este accidente ha sido el primero con un desenlace mortal. Uber recientemente tuvo que pagar $245 millones a Google para solventar una demanda legal con respecto a robo de información, y aún se desconoce las posibles consecuencias económicas del accidente de esta semana.

Al momento, tanto Volvo como Uber se han manifestado al respecto, expresando que el sistema de conducción autónoma no habría fallado ni sido el culpable del accidente. Sin embargo, aún se espera una extensa investigación por parte de las autoridades.

El NSTB (National Transportation Safety Board) durante la revisión del vehículo involucrado en el accidente, según su cuenta de Twitter @ntsb_newsroom.

Mientras tanto, algunos de dichos vehículos de conducción autónoma han sido momentáneamente retirados de circulación.

Enlaces relacionados:

https://www.ntsb.gov/news/press-releases/Pages/NR20180320.aspx

https://www.cbsnews.com/news/tempe-pedestrian-killed-self-driving-uber-car-police-say/

Volvo confirma el accidente mortal y que no fue culpa del coche autónomo de Uber

Los EV ganan terreno en la Expomóvil 2018

Muchas veces estamos pendientes de las exposiciones de autos para ver los rediseños en los modelos tradicionales de nuestra marca favorita. Seguramente muchos se sienten identificados con los modelos de alta popularidad como un Toyota Corolla, Nissan Sentra, o no hace falta mencionar un Honda Civic.

Sin embargo, recientemente la tendencia en los Motor Show ha sido presentar las novedades, que en algunos casos no son modelos actualizados, sino otros totalmente nuevos. ¿La razón? El mercado mundial está avanzando a pasos agigantados hacia las tecnologías eléctricas e híbridas, o en su defecto a vehículos muy compactos con mayor eficiencia y autonomía.

Y es que la realidad automotriz en Centroamérica dista un poco de los países altamente desarrollados, donde es más factible tener un híbrido o hasta un EV (Electric Vehicle, o vehículo eléctrico). Acá nosotros lo pensamos dos veces —y talvez hasta unas tres— antes de comprar un auto que no sea de combustión interna.

Sin embargo, eso no fue un obstáculo para las concesionarias en Costa Rica, que incluyen dichos modelos en la Expo Móvil, y que vimos durante los pasados diez días en el Centro de Eventos pedregal. Algunos de los modelos vistos fueron los siguientes:

El ya reconocido Nissan Leaf, que al momento ronda los $39,000. El Hyundai IONIQ 1.6 GDI con un motor a gasolina que produce 105 hp y un motor eléctrico híbrido que produce 43.5 hp. Su precio con la exoneración rondaría los $33,000. También el JAC S2 EV (Distribuido por Distrito Automotriz) cuyo precio se espera también sea muy competitivo.

También, en el segmento de los compactos con motor gasolina, vimos el nuevo Toyota Agya con un motor 1.0L, y otros más tradicionales como el Suzuki Alto, Nissan March, Kia Picanto. Otro interesante competidor en Costa Rica es el BYD F0, una propuesta muy curiosa de la marca «Beyond Your Dreams».

Recordemos que Costa Rica aprobó en Diciembre del pasado año una ley para exonerar de algunos impuestos a los vehículos eléctricos. Y también existe otra ley que beneficia a los vehículos que producen muy baja contaminación.

Adiós a las modelos en los Motor Show

Todos estamos muy acostumbrados a las deslumbrantes modelos que tradicionalmente acompañan a cada vehículo en su presentación durante un Motor Show. Pero este ya no será el caso del Geneva Motor Show que está a la vuelta de la esquina.

Para esta exhibición que se llevará a cabo en Geneva (Suiza) del 8 al 18 de marzo, las grandes firmas automotrices han manifestado no incluir a las tradicionales Booth Babes, las modelos que embellecen aún más los vehículos expuestos.

Según lo que han dicho algunos fabricantes ya no veremos a las sensuales modelos con los vestidos atrevidos y tacones altos. Por ejemplo, Lexus ha informado que no llevará modelos. FCA (Fiat-Chrysler) dijo haber cancelado sus contratos con las agencias de modelos femeninas. Otras marcas como Maserati, Jeep y Alfa Romeo han anunciado reemplazarán a estas atractivas chicas, con modelos de ambos sexos vestidos en ropas deportivas y menos provocativas.

Y no es la primera vez que el sector automotriz reacciona ante el movimiento #MeToo. Ya la Fórmula 1 anunció a principios de este año descartar a las Grid Girls, y reemplazarlas por los Grid Kids.

El movimiento #MeToo se hizo viral en Octubre 2017 y apunta a generar conciencia acerca de temas sobre acoso sexual.

Enlaces relacionados:

www.gims.swiss

www.metoomvmt.org

www.rt.com/business/420042-booth-babes-swiss-auto-show/

Arabia Saudita permitirá conducir a mujeres

El Reino de Arabia Saudita es el único país del mundo que no otorga permisos de conducir a mujeres, y además las encarcela si son encontradas al volante.

Esta región es muy conocida por su opresión y falta de reconocimiento al género femenino. Sin embargo, en los últimos años se han visto algunos cambios. Como que se les ha incluido en el derecho al sufragio, en el que participan desde el año 2015. Y el nuevo decreto que les otorga el derecho a conducir, entraría en vigencia en junio 2018.

Los motivos por los que las féminas estaban baneadas de conducir, no estaban muy claros, puesto que no hay argumentos de peso para prohibirles tal derecho. Algunos opinan que principalmente eran factores tradicionalistas, e incluso religiosos.

Saudí protesta en la vía pública

Saudí protesta en la vía pública

Desórdenes públicos, incremento de la promiscuidad, y posibles agresiones a ellas mientras conducen, son algunas de las «razones» que se mencionan entre los saudíes conservadores, según The New York Times.

El anuncio fue dado la semana pasada, y está dando la vuelta al mundo al generar mucha alegría entre los grupos feministas, y también entre los hombres que no encontramos nada de malo en permitir y promover la conducción femenina.

 

Vehículos inundados vendrían a Centroamérica

Harvey, huracán categoría 4 en la escala de Saffir-Simpson (que va del 1 al 5), ha sido el más fuerte y con más daños materiales que ha tocado tierra en Texas, y ha afectado a muchos hermanos Centroamericanos que viven en ese sector.

Sin embargo, no solamente ellos se verán afectados por el desastre, sino también las familias que estén buscando un vehículo durante los próximos meses en Centroamérica, al ser potenciales compradoras de estos vehículos que son importados hacia la región, muchos de los cuáles quedaron parcialmente inutilizables, y suponen un peligro para los compradores incautos.

Daños entre los cuáles pueden estar al sistema de frenos, tracción, suspensión, escape, así como módulos electrónicos que suelen ir en la parte inferior y son los sistemas más expuestos tras una inundación.

Huracanes anteriores como el Katrina y Sandy, dañaron alrededor de 200,000 y 250,000 vehículos respectivamente. Sin embargo, los daños a automóviles por Harvey, comenzaron estimándose en 500,000 y ya algunas estadísticas han superado el millón de vehículos dañados, convirtiéndose así en el desastre natural con con la mayor cantidad de vehículos dañados en los Estados Unidos.

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Este país ha hecho una advertencia a través del National Insurance Crime Bureau* (NICB) a tener mucha precaución al momento de comprar un vehículo usado, y a utilizar el sistema VIN CHECK en su página web para determinar si el vehículo fue descartado del mercado por la inundación.

Algunas de las recomendaciones que brinda el NICB para no ser víctima de fraude al comprar un vehículo inundado son:

  • Verificar tapicería, y piezas metálicas como tornillos, buscando rastros de humedad, moho, arena, etc.
  • Algunos lugares clave para verificar, son las puertas (bocinas), los cinturones, el baúl, y el área del motor.
  • Buscar el apoyo de un Mecánico certificado, y consultar el servicio Vin Check.
  • Usar el sentido común, si la oferta es demasiado buena, podría ser fraude.

Mucho depende de la determinación que tome la aseguradora en caso el vehículo sea considerado rescatable (Salvage), o es una pérdida total, lo cuál queda reflejado en los documentos del vehículo. Aunque en países como El Salvador, no existe un seguimiento para garantizar que los vehículos importados estén en las condiciones de seguridad óptimas para los pasajeros (cabe mencionar que en dicho país, está en vigencia un proyecto de reforma a la ley de importación).

Poco a poco hemos visto cambios en las leyes de importación, como en Panamá y Costa Rica donde la tendencia a comprar vehículos nuevos en agencia ha incrementado debido a las rigurosas normativas de importación. O casos como el de Guatemala, que hasta hace poco aún se podían introducir carros con muchos años de fabricación e incluso timón derecho.

Por el momento, no podemos más que informar y advertir a toda la población centroamericana, de los peligros al comprar un vehículo que provenga de la inundación por Harvey. Y de exhortar a todos los vendedores de autos, a demostrar su ética profesional y evitar aprovecharse de este desastre.

* Enlaces de interés:

https://www.nicb.org/newsroom/news-releases/beware-harvey-flood-damaged-vehicles

https://www.nicb.org/vincheck

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